Après une décennie d’échec, LG quitte officiellement le marché des smartphones

After a decade of failure, LG officially quits the smartphone market

Après 12 ans d’être un OEM Android, LG en a assez. La société coréenne a annoncé tard hier soir qu’elle quittait officiellement le marché des smartphones; il prévoit de fermer boutique sur l’ensemble de l’entreprise d’ici le 31 juillet 2021.

La nouvelle n’est pas aussi surprenante, puisque LG prépare le public à cette décision depuis un certain temps. La division mobile de LG a connu 23 trimestres consécutifs de perte d’argent, et sa dernière année rentable remonte à 2014. En janvier 2020, le tout nouveau PDG de LG Electronics, Kwon Bong-seok, a promis que la division problématique serait rentable d’ici 2021. Cela Le message était apparemment “rentabilité ou effondrement” car en janvier 2021, LG avertissait le public qu’il devrait porter “un jugement froid” sur l’avenir de la division mobile. Les médias locaux affirment que LG a envisagé de vendre la division mais n’a pas pu trouver d’acheteur.

On ne sait pas ce qui arrivera à ce qui ressemble à «le dernier smartphone de LG», le LG Rollable. Le smartphone à écran flexible a été annoncé au CES 2021, et bien que le mécanisme d’affichage en expansion était identique aux concepts et prototypes d’autres sociétés, LG a promis que le téléphone serait effectivement lancé au «début 2021». Le communiqué de presse de LG n’a pas révélé ce qui arrivera au Rollable, mais des rumeurs selon lesquelles le téléphone pourrait être annulé ont commencé à circuler presque immédiatement après son annonce. Nous ne retiendrons pas notre souffle.

Une décennie de rans, de gadgets et d’appareils morts

Les téléphones de LG n’étaient jamais bons. La société a fait du ping-pong entre la construction exactement de ce que Samsung était en train de construire – mais avec moins de marketing et de reconnaissance de la marque – et la construction de téléphones gimmick extrêmement peu attrayants sans aucune justification. Qui pourrait oublier les puants comme le LG G Flex en 2013, qui utilisait une technologie d’affichage flexible pour créer un téléphone incurvé. Le corps entier avait la forme d’une banane sans aucune raison. LG a répété cette erreur en 2015 avec le LG G Flex 2 – encore une fois, sans raison discernable. Le LG V10 en 2015 avait un petit écran supplémentaire au-dessus de l’écran principal, de sorte que vous pouviez voir les icônes ou l’heure (donc, tout comme l’écran principal?). Le LG G5 en 2016 avait un fond amovible qui permettait un écosystème d’accessoires modulaire. Vous pouvez remplacer la batterie, installer une poignée d’appareil photo avec un déclencheur ou attacher un nouveau DAC audio pour un meilleur son du casque. Le «LG V50 ThinQ 5G» 2019 avait un deuxième écran amovible. Le LG Wing en 2020 était un smartphone en forme de T, où l’écran principal pouvait tourner sur le côté pour révéler un autre écran plus petit en dessous.

Lorsque LG ne proposait pas de modèles de téléphones ridicules, les téléphones plus normaux de la société ne pouvaient jamais répondre à la question «pourquoi acheterais-je ceci au lieu d’un téléphone Samsung?». LG et Samsung ont tous deux sorti des téléphones Android à la peau épaisse avec les dernières spécifications, mais si les téléphones étaient presque identiques, il n’y avait aucune raison de ne pas acheter le téléphone Samsung, qui avait beaucoup plus de force de vente et de marketing. Les plus grandes contributions de LG au marché, si vous voulez être vraiment généreux, ont été de fabriquer l’un des premiers smartphones 1440p (le LG G3) et le premier téléphone avec une caméra extra grand angle (le LG G5). Les deux démontrent l’incapacité typique de LG à proposer une fonctionnalité de smartphone géniale. Aucune de ces fonctionnalités n’était une raison suffisante pour acheter un smartphone LG.

Même lorsque les gens choisissaient un téléphone LG, LG faisait de son mieux pour s’assurer qu’ils ne seraient plus jamais des clients LG. Pendant des années, la société a produit des smartphones défectueux qui sont morts prématurément en raison d’une mauvaise qualité de construction. Une soudure défectueuse sur les cartes mères du téléphone entraînerait la déconnexion de la mémoire du téléphone et les téléphones ne pourraient pas démarrer correctement. Après des années de plaintes, le savoir-faire de mauvaise qualité de l’entreprise lui a valu une série de recours collectifs «boot loop» couvrant les G4, V10, G5, V20 et Nexus 5X. Même si votre téléphone LG n’est pas mort prématurément, vous étiez probablement en colère contre l’entreprise pour son atroce prise en charge des mises à jour Android, qui entraînait souvent des délais d’attente de neuf mois pour les mises à jour. La société a même une fois prétendu lancer le “LG Software Upgrade Center” pour essayer de réparer son image de mise à jour horrible, qui n’a abouti à aucun changement et est rapidement devenue la cible de blagues de la communauté.

Les appareils les plus réussis de l’entreprise ont été ses collaborations avec Google via le programme Nexus, mais même dans ce cas, beaucoup de ces téléphones (même s’ils n’étaient pas inclus dans le procès) ont fini par mourir prématurément en raison du fiasco de la boucle de démarrage de LG d’autres problèmes de mauvaise qualité de fabrication qui ont conduit à une mort prématurée. LG a obtenu le co-marquage sur le Nexus 4, (2012), le Nexus 5 (2013) et le Nexus 5X (2015) pour Google, ainsi que le travail de fabricant anonyme sur le Pixel 2 XL.

LG laissera un vide considérable sur le marché des pelles prépayées et de milieu de gamme, qui représentaient la majeure partie des 10% de part de marché qu’il détenait aux États-Unis. Cela sera probablement rapidement englouti par Samsung ou un OEM chinois.

LG rejoint Blackberry, Nokia, Motorola, Essential, Facebook, Amazon, Mozilla, Microsoft, Acer, Palm, Panasonic, Toshiba, HP, LeEco, Nextbit, Dell, Gigabyte, Ericsson et bien d’autres dans la pile d’entreprises qui ne pouvaient pas le couper sur le marché des smartphones. DÉCHIRURE.